Abhijit BERA, Directeur de STEP, programme aujourd’hui indépendant

Abhijit BERA, Directeur de STEP, programme aujourd’hui indépendant

Abhijit BERA est Directeur de STEP, Institution de microfinance indienne incubée par Entrepreneurs du Monde et aujourd’hui indépendante. Il témoigne sur son expérience au sein de notre ONG.

« Le voyage avec Entrepreneurs du Monde a commencé en 2005. Diplômé d’un Master en Travail Social (MSW), j’étais passionné par l’action sociale mais je ne savais rien de la microfinance. Heureusement, j’ai rencontré le coordinateur d’Entrepreneurs du Monde en Inde. J’ai été touché et très inspiré par cette rencontre et j’ai créé une institution de microfinance avec son appui rapproché (financier et technique). Aujourd’hui, quand je regarde en arrière, je me dis que j’ai vraiment eu de la chance de grandir avec Entrepreneurs du Monde.

Entrepreneurs du Monde a apporté les fonds pour démarrer le projet, amorcer le fonds de crédit et les dépenses opérationnelles. L’équipe nous a aidé à développer des services et des process pertinents, à évaluer et à améliorer nos méthodes et nos produits. Après trois ans, notre projet est devenu viable et nous avons voulu l’étendre au-delà de Calcutta. Mais, comme à chaque étape de la croissance, nous avons rencontré des difficultés pour accéder aux fonds, même si le programme était entièrement autonome et bien contrôlé. Entrepreneurs du Monde nous a alors aidés à nous connecter avec des prêteurs et bailleurs de fonds de son réseau.

Aujourd’hui, STEP accompagne 10 000 micro-emprunteurs. La moitié des 50 salariés qui travaillent sans relâche à leurs côtés sont issus des familles de ces micro-entrepreneurs. C’est l’un des atouts majeurs de l’organisation. D’ici 3 ans, nous visons d’ouvrir une antenne dans un deuxième Etat, de servir 25 000 micro-entrepreneurs et de développer largement notre volet formation professionnelle.

Entrepreneurs du Monde reste comme une colonne vertébrale pour notre organisation. J’ai trouvé son aide à chaque moment critique de notre histoire, de notre croissance. Et aujourd’hui encore, si j’ai un besoin d’appui ponctuel, l’équipe répond « présent ». C’est un partenariat très constructif que je souhaite à tout le monde ! »

 

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